New York Times porträtiert die neue Welle an Pornoregisseurinnen

Lotus Lain

In der New York Times ist in der Rubrik »The Look« ein Porträt über mehrere weibliche Pornoregisseure erschienen. 

Kelly Shibari zog mit 15 Jahren von Japan in die Vereinigten Staaten, um das College zu besuchen, tourte als Roadie für Rockbands und Broadway-Shows und ließ sich in Los Angeles nieder, wo sie eine Karriere als Film-Production-Designerin begann. 2007 jedoch streikten Hollywood-Autoren und die Aufträge blieben aus. Frau Shibari hat sich mit anderen in der Branche unterhalten und sich gefragt, wie man seinen Lebensunterhalt bestreiten kann, als ein Freund die Idee aufwarf: Was ist mit Pornos?

»Meine erste Reaktion war: ‚Es gibt keine fetten Mädchen in Pornos’«, so Shibari. Und es gab damals definitiv keine fetten asiatischen Mädchen. »Das Klischee von Asiatinnen in Pornos ist, dass sie lang und schlank und nicht sehr kurvig sind«, sagt sie. »So stellen sich weiße Amerikaner asiatische Sexualität vor.«

Die Missachtung dieser Konventionen kam Frau Shibari zugute, und sie nahm sich die stetig wachsende Nische vor. Im Jahr 2016 wurde sie das erste Übergrößenmodell auf den Seiten von Penthouse. Aber diese Anerkennung kam nach Jahren, in denen Frau Shibari und andere Darsteller die Konventionen der Branche erst sprengen mussten.

Darstellerinnen ihrer Statur wurden typischerweise in Fetischszenen eingesetzt, die ihr Gewicht betonten: »Füttern oder Zunehmen oder Quetschen oder Facesitting«, wie sie das Repertoire an Fetischen zusammenfasste, für die sie angeheuert wurde. Shibari war aber mehr an eigentlichem Sex interessiert. So begann sie, ihre eigenen Filme zu drehen und zu vertreiben, was ihr die Freiheit gab, die Art von Filmmaterial zu produzieren, das sie eigentlich sehen wollte.

»Am Anfang ging es bei Pornos nie um Politik«, sagt Shibari. »Ich habe nicht versucht, irgendwelche Grenzen zu durchbrechen. Ich wollte nur Spaß haben.« Und auch etwas Geld verdienen. Sie fand heraus, dass beides besser realisierbar war, wenn sie alleine losstürmte.

Shibaris Geschichte von der Krise, die kreative Lösungen hervorbringt, ist eine vertraute Geschichte in der Pornobranche, die heutzutage immer weniger wie eine funktionierende Industrie aussieht. Amateure erobern das Internet, Piraterie hat die einst dominierenden Studios durcheinander gewirbelt, die Herstellung hat sich in alle Winde zerstreut. Aber auf diesem Weg ist etwas Interessantes geschehen: Frauen traten auf den Plan.

»Die Dezentralisierung der Branche gibt den Darstellern selbst mehr Macht«, sagt Heather Berg, Dozentin für Gender Studies an der University of Southern California, die sich mit arbeitsrechtlichen Fragen in der Pornografie beschäftigt. »Es ist jetzt so einfach, eigene Inhalte zu produzieren und zu vertreiben, dass die Darsteller weitaus weniger von etwaigen Chefs abhängig sind.«

Das bedeutet, dass die Darsteller nun ihre eigenen Shows produzieren können. Der Aufstieg der Webcam-Branche hat eine Dienstleistung hervorgebracht, die vollständig durch das Modell aus dem Schlafzimmer heraus gesteuert werden kann. Die leichte Verfügbarkeit von Filmkameras, die breite Auswahl an Hosting-Dienstleistern und Webcam-Tools wie Skype haben einer breiteren Palette an sexuellen Spielarten und Genderidentitäten eine Bühne gegeben. Über Social Media haben Frauen eine Stimme abseits des Bildschirms bekommen, wo sie Mainstream-Stereotypen durchbrechen, aber auch missbräuchliche Branchenpraktiken anprangern können.

»Seit der Wirtschaftskrise haben wir diesen riesigen Zustrom von Frauen beobachtet, die älter sind, studiert haben und aus der Wirtschaft kommen«, sagte Frau Shibari, die derzeit hauptsächlich als Marketingexpertin arbeitet. »Jetzt haben wir all diese ermächtigten Frauen, die sich zu Wort melden wollen.«

Frauen haben immer vom technologischen Wandel profitiert, um sich einen Weg in die von Männern dominierte Pornobranche zu ebnen. Die Popularisierung der VHS-Kassette in den 1980er Jahren erlaubte es ihnen, Pornografie in ihren eigenen vier Wänden zu erleben, anstatt in abgedunkelten Theatern, die von Männern umgeben waren. Neue, erschwingliche Kameras machten es ihnen möglich, ihre eigenen Filme zu drehen und dabei Regie zu führen. Und auch wenn die Studios ins Wanken geraten sind, haben unabhängige Unternehmen Fuß fassen können.

Da ist beispielsweise Pink and White Productions, ein Studio, das von der Regisseurin Shine Louise Houston geleitet wird. Als sie in einem Sexshop gearbeitet hatte, bemerkte sie einen Mangel an queeren Inhalten und beschloss, selbst Regie zu führen. In ihrem ersten Film »Crash Pad« (2006) besetzte sie Jiz Lee, einen nicht-binären Künstler und Porno-Neuling, als Star.

»Ich hatte mich schon immer für Sexarbeit interessiert, aber ich hätte nicht gedacht, dass ich es tun könnte, ohne mich selbst so zu verändern, dass ich mehr im Einklang mit der Mainstream-Ästhetik wäre – wie ich aussah und wie ich Sex hatte«, sagte Mx. Lee. »Als ich anfing, sahen alle aus wie Stormy Daniels.«

Mx. Lee hat seither in vielen von Ms. Houstons Produktionen mitgewirkt, jedoch auch für Mainstream-Unternehmen wie Vivid, und kümmert sich mittlerweile um das Marketing für Pink and White. Heutzutage sehen wir »mehr Trans-Menschen in Pornos, farbige Menschen, queere Menschen, korpulentere Menschen, ältere Menschen, Menschen mit Behinderungen«, sagte Mx. Lee. »Wir haben eine viel weitreichendere Vorstellung davon, was möglich ist.«

Der Aufstieg der Webcams hat für einen Boom an One-Woman-Shops gesorgt, die potentiell unbegrenzt viele Auftritte bieten können. »Ich tendiere dazu, nicht den Schönheitsstandard einzuhalten, nach dem die Branche sucht«, sagte Ingrid Mouth, die mit Webcams anfing, als eine chronische Krankheit es ihr schwer machte, ihre Karriere als Illustratorin fortzusetzen. »Wenn du deine eigenen Inhalte drehst, erschaffst du deine eigene Geschichte. Du baust dein eigenes Publikum auf. Es ist völlig offen und frei.«

Diese kreative Umwälzung ist nicht ausdrücklich auf feministische und queere Produktionen beschränkt. Als Constance Penley, Filmwissenschaftlerin an der University of California, Santa Barbara, 2013 die Anthologie »The Feminist Porn Book« herausgab, konzentrierte sie sich auf Figuren mit einer klaren politischen Haltung, Darsteller wie Mx. Lee, die Performerin Nina Hartley und die feministische Pornografin Tristan Taormino.

Penley sagt: »Ich bin beeindruckt, wie diese Bemühungen einen Großteil der Branche durchdringen, von Stoya bis Stormy Daniels, von den Cam-Models bis zu den Sex-Toy-Unternehmen«. Es wächst das Bewusstsein, dass es keine scharfe Linie zwischen feministischen Inhalten und Mainstream-Inhalten geben muss.

Pornodarstellerinnen drängen verstärkt in die Mainstream-Medien, darunter auch Stormy Daniels, deren Schlacht mit dem Präsidenten zu einer landesweiten Nachricht geworden ist, und Stoya, die nachdenkliche Essays schreibt, in denen sie die Linse der Pornodarstellungen benutzt, um Fragen der Sexualerziehung und der Privatsphäre zu untersuchen.

Ihre zunehmende Bekanntheit bietet ihnen auch die Möglichkeit, als Veränderer in der Branche zu agieren. Vor kurzem hat die Performerin und Aktivistin Lotus Lain Twitter genutzt, um direkt mit ihren Fans zu sprechen und erklärt, dass sie aufgehört hat, Szenen mit Männern zu drehen, weil sie zu oft in rassistischen Szenarien gecastet wurde. »Es gibt alle möglichen Fetische in der Welt«, sagte Lain. »Ich verstehe nicht, warum sich unsere Industrie dafür entscheidet, sich ausgerechnet in rassistische zu vertiefen.«

Die zunehmende Sichtbarkeit dieser Frauen geht einher mit einer wachsenden Bereitschaft, Sexarbeit als Arbeit zu sehen und ihre potenziellen Ausbeutungen in einen größeren Rahmen zu rücken. Wie die Darstellerin Missy Martinez kürzlich auf Twitter sagte: »Die Leute haben immer das Bedürfnis, Pornostars mit der Sorge zu fragen, ob sie ihren Job wirklich mögen. Alter, du arbeitest bei Verizon. Ob du okay bist, das ist die eigentliche Frage.«

Die Pornobranche erlebte dieses Jahr einen Moment der Abrechnung mit sexuellen Fehlverhalten, als die Darstellerin Leigh Raven und ihre Frau, die Regisseurin Nikki Hearts, ein Video auf YouTube veröffentlichten, in dem Raven beschrieb, wie sie auf einem Pornoset genötigt und missbraucht wurde.

Ihr Vorstoß hat die beiden Jobs gekostet. Aber ihre Geschichte hat auch die vorherrschenden Erzählungen über Pornografie und Missbrauch weiter aufgefächert, bisher war es lediglich so, dass die Darsteller entweder als ewige Opfer auftreten oder es provoziert haben. Wir wissen jetzt, dass ähnliche Missbräuche an Hollywood-Filmsets und in Hotelzimmern, an Produktionsbändern und in Büros in ganz Amerika vorkommen. Es ist schwieriger denn je, Pornos als einmalig ausbeuterisch darzustellen – oder Missbrauch weiterhin zu ignorieren.

Nichts davon soll sagen, dass diese Veränderungen ein uneingeschränkter Nutzen für Frauen und andere marginalisierte Menschen sind. Um mehr Kontrolle über den Inhalt zu erlangen, müssen Frauen oft mehr für weniger Geld arbeiten. Die Nischen- und feministischen Produktionen bedienen eher ein kleineres Publikum und bezahlen auch geringere Honorare. Und ein neues Gesetz, das angeblich verabschiedet wurde, um gegen den Sexhandel vorzugehen, birgt auch die Gefahr in sich, alle Sexarbeit in den Untergrund zu drängen, was Frauen dazu zwingen würde, erneut über Mittelsmänner zu arbeiten und die Freiheiten, die sie online erlangt haben, wieder zu verlieren.

Selbst Aufmerksamkeit in den sozialen Medien ist ein zweischneidiges Schwert, da Frauen in der Pornobranche dort doppelt so hart gegen Mainstream-Stigmata ankämpfen müssen. Und natürlich gibt es immer dann, wenn Frauen sich erheben, eine Gegenreaktion der Männer. Für Frauen ist es heute mehr denn je eine Herausforderung, Erfolg in der Pornobranche zu haben.

Doch selbst das birgt die Möglichkeit, Stereotypen zu hinterfragen. Es ist immer schwieriger zu behaupten, dass Pornodarsteller verzweifelte Menschen sind, die von einfachem Geld angelockt und zur Unterwerfung gezwungen werden. Es ist einfach zu wenig Geld darin – und Frauen müssen zu kreativ arbeiten, um es zu schaffen – um das zu ertragen.

Die letzten Jahre haben gezeigt, was in Pornos möglich ist. Nun, sagt Ms. Hearts, »warten wir alle nur noch darauf, dass die alten weißen Männer sterben.«

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